La científica Azucena Bardají mantenedora de las fiestas de Barbastro 2018

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La científica Azucena Bardají Alonso, doctora en Medicina ejercerá de Mantenedora de las Fiestas de Barbastro 2018, durante el acto de presentación de las Damas de las Fiestas, que se celebrará el 1 de septiembre en el Centro de Congresos.

El alcalde de Barbastro, Antonio Cosculluela, junto con el concejal de Fiestas, Fran Blázquez, han presentado a esta a barbastrense licenciada en Medicina e investigadora Ramón y Cajal en el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), del Hospital Clínic de Barcelona, ciudad donde reside. Su investigación se centra, principalmente, en la incidencia de la malaria en mujeres embarazadas y los niños alumbrados.

Bardají ha asegurado que lo costó aceptar, «pero es un honor como barbastrense y siento un agradecimiento profundo por pensar en una persona joven y mujer para desempeñar este papel. A pesar de no residir en la ciudad mantiene un estrecho vínculo. Respecto a su intervención en el acto de presentación de Damas, ha adelantado que tratará de transmitir a los más jóvenes la importancia de descubrir lo que da sentido a sus vidas, “hay muchas opciones en nuestro camino pero hay que descubrir lo que, para nosotros, le da ese sentido. Y que sean ambiciosos y que vayan a por ello sin temor. Los problemas siempre van a aparecer”.

El alcalde de Barbastro, Antonio Cosculluela, ha señalado que el Ayuntamiento vuelve a encomendar esta notoria labor a un profesional de reconocido prestigio en su ámbito, natural de la ciudad pero afincado fuera de ella. “Pensamos que Azucena Bardají podía desempeñar este cargo con la misma profesionalidad con la que cada día ejerce su profesión, poniéndola al servicio de la ciencia y la investigación y luchando por mejorar la vida de las personas más desfavorecidas en países con escasos recursos”.

Fran Blázquez también ha destacado la notable trayectoria profesional de esta médica que, pese a su juventud, cuenta con una dilatada experiencia en el ámbito de la investigación de la Inmunización Materna.

La investigación científica, una vocación

Azucena Bardají Alonso, nacida en Barbastro, se licenció en Medicina en la Universidad de Zaragoza, especializándose en Medicina de Familia y Comunitaria. Cursó estudios de Diploma en Medicina Tropical y Salud Internacional por la Universidad de Barcelona y de Máster en Epidemiología por la London School of Hygiene & Tropical Medicine, y se doctoró en Medicina en el año 2009 en la Universidad de Barcelona con su tesis “Control de la malaria en el embarazo. El efecto del tratamiento preventivo intermitente y el uso de redes mosquiteras impregnadas en la salud materna y neonatal”, bajo la dirección de los doctores Clara Menéndez y Pedro Alonso.

A lo largo de estos años, y gracias a la estrecha relación del equipo de investigación en el que trabaja con Mozambique (país en cual ella también ha residido), ha tenido la oportunidad de apoyar un estudio piloto de introducción de la vacuna para la prevención del Virus del Papiloma Humano en el país africano. Los resultados del piloto están siendo fundamentales para la decisión del Ministerio de Salud de Mozambique de introducir la vacuna a escala nacional.

Desde principios de 2015 es Investigadora Ramón y Cajal en el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) y sus actividades de investigación se centran actualmente en el desarrollo de una agenda de investigación en el área de Inmunización Materna, con el objetivo de, por un lado, determinar la carga de enfermedad e impacto de enfermedades prevenibles por vacunas en embarazadas y, por otro, evaluar nuevas vacunas administradas durante el embarazo para la protección de la madre, del recién nacido o de ambos en países en vías de desarrollo.

Además de participar en numerosos proyectos de investigación a lo largo de su carrera, ha publicado numerosos artículos en revistas científicas, es coautora de tres capítulos en la Enciclopedia de Malaria publicada en 2015, cuenta con amplia experiencia como docente de estudiantes de post-grado y pre-grado en la Universidad de Barcelona y dirige varias tesis doctorales.

Bardají obtuvo en 2016 el Premio Programa L´Oreal-UNESCO For Women in Science para Jóvenes Investigadoras, reconociendo así su aportación a la ciencia.

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