Seira conmemora el centenario de su central hidroeléctrica

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En una muy concurrida ceremonia celebrada en las propias dependencias de la central, ACCIONA, la empresa propietaria, y el Ayuntamiento de la localidad han organizado este miércoles la celebración del centenario de la puesta en marcha del complejo hidroeléctrico de Seira, cuya construcción entre 1912 y 1918 supuso un hito en el desarrollo del Alto Aragón, la realización de una descomunal obra de ingeniería y la garantía de suministro eléctrico para Barcelona y su cinturón industrial y que, cien años después, sigue produciendo energía renovable equivalente al consumo anual de unos 20.000 hogares.
Arropados por numerosas autoridades y representantes sociales, regionales y comarcales, el director general de Energía y Minas del Gobierno de Aragón, Antonio Gómez, el vicepresidente de ACCIONA, Juan Ignacio Entrecanales, y el alcalde de Seira, Daniel Larramona, han presidido unos actos impregnados de una emotividad propiciada por la constatación de lo que la central ha supuesto para el desarrollo y la vida de la zona en estos cien años de historia de un complejo hidroeléctrico de notable belleza –considerado por ello desde 2011 como uno de los cien elementos más notables del patrimonio industrial de España- y que, como recordaba Entrecanales, «parece un museo por su perfecta conservación, pero funciona y está plenamente operativo».
Durante este evento se ha realizado un homenaje a las personas que participaron en la construcción de la central y de la colonia aledaña, entregando recuerdos conmemorativos a familiares descendientes de Federico Jiménez del Hierro y Diego José Mayoral, ingenieros responsables de la construcción de Seira. También se ha reconocido la labor de todos los empleados de la central durante sus 100 años de actividad, personificándola en las figuras de José María Pallaruelo, Gerardo Fanlo y Francisco Pallaruelo, tres de los operarios que han estado vinculados al complejo hidroeléctrico más de 40 años de su vida laboral.
En su intervención ante los presentes, el vicepresidente de ACCIONA, tras expresar su agradecimiento a quienes hicieron posible la construcción de la central y su funcionamiento durante un siglo, ha manifestado el «enorme placer» que le suponía esta conmemoración ya que, como ha recordado, «no todos los días tenemos activos en ACCIONA que cumplen cien años». Ha alabado la «gigantesca» obra de ingeniería realizada en Seira y constatado el «buen hacer» de quienes han gestionado la central en este siglo transcurrido desde su puesta en marcha. Así mismo, ha reafirmado la apuesta de ACCIONA por la energía renovable comentando que la compañía tiene en Aragón 690 megavatios hidráulicos en 37 centrales, el 79% de toda su capacidad hidroeléctrica, gestiona dos parque eólicos en las Cinco Villas y promueve otros varios complejos eólicos en la provincia de Teruel.
«Estamos comprometidos con la gestión eficiente de estas instalaciones que siguen aportando energía limpia al sistema y permiten generar valor añadido a los municipios en los que están ubicadas», señalaba Entrecanales apuntando que ACCIONA está implicada en otras actividades productivas en Aragón –como la construcción del embalse de Mularroya, la rehabilitación de la estación de Canfranc o el túnel del Somport-, que muestran lo que ha definido como «estrecha relación» de la empresa con nuestra región.
Por su parte, Antonio Gómez ha recordado que la de Seira es la más antigua de las centrales hidroeléctricas que siguen operando en Aragón y también ha recalcado la apuesta del Gobierno de Aragón por las energías renovables «no sólo por ser un vector de desarrollo sino porque son una necesidad para la pervivencia del planeta», aunque ha señalado que el ejecutivo autónomo «no va a abandonar la generación térmica».
La central hidroeléctrica de Seira constituye un valioso exponente de la ingeniería civil de comienzos del siglo XX. Su construcción tuvo que superar dificultades inherentes a las extremas condiciones orográficas y climatológicas de la zona, junto con otras derivadas de la coyuntura histórica, como la Primera Guerra Mundial (1914-1918) o la pandemia universal de gripe de 1918.
Las obras incluyeron complejas labores como la excavación de un túnel de más de 8 kilómetros para conducir el agua hasta la central; el tendido de 4 kilómetros de vía para superar el estrecho congosto de Ventamillo; la cimentación de la presa de Villanova con cajones de aire comprimido, o la instalación de una tubería de presión de 1.100 m de longitud con un desnivel de 146 m.
La central entró en servicio el 6 de agosto de 1918 y desde entonces, salvo paradas coyunturales, ha funcionado de forma continuada. Actualizada en aspectos como el equipamiento eléctrico o los sistemas de control y comunicaciones, pero conservando elementos básicos de la construcción original –como los edificios, el canal, la tubería de presión o las turbinas-, Seira produce actualmente una media de 80 gigavatios hora (GWh) al año, energía equivalente al consumo eléctrico de unos 20.000 hogares, evitando la emisión a la atmósfera de 76.000 toneladas de CO2 en centrales de carbón.
Se trata de una central de tipo fluyente, que toma el agua desde una derivación el Ésera en la presa de Villanova. Desde allí, el agua es conducida 8,8 kilómetros en su mayor parte por tubería alojada en el interior de un túnel, a un depósito de regulación, desde donde continúa por doble tubería forzada de 1,1 km hasta la central, con un salto bruto de 146,5 m.
El edificio de la central aloja tres turbinas tipo Francis de eje horizontal que transforman la energía cinética del salto de agua en energía rotatoria, capaz de mover los correspondientes generadores, que suman una potencia conjunta de 36,7 megavatios (MW). La tensión de la energía generada es elevada en los transformadores existentes en la propia planta desde 11 kilovoltios (kV) hasta 110 kV previamente a su inyección en la red eléctrica. Una vez turbinada, el agua es devuelta al río Ésera.
La central es operada en propiedad por ACCIONA Energía desde 2009, cuando fue adquirida a Endesa en el contexto de la operación de adquisición de más de 2.100 MW de activos eólicos e hidráulicos a aquella compañía.

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