Peñalba: diversidad y contrastes que enamoran

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La reina Isabel fue la concedió el título de Villa a Peñalba y dicen que hace muchos años se ubicaba en una zona llamada ‘Peñalbeta’, significado qu corresponde a “altura blanca”, lo que nos lleva a creer que creció en el entorno de algún castillo o atalaya.

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Es su alcalde, José Roberto Saurat quien nos muestra esta villa que se destaca por su  diversidad, “uno de los enclaves más ricos y con más contrastes de Los Monegros”, por ser donde confluye el único curso de agua permanente que se origina y termina en Monegros, los acantilados de estratos calcáreos del barranco y del Ebro, un lago artificial de más de 400 Km. de costa o una importante área boscosa autóctona de características únicas y la estepa cerealista.

Para Saurat, Peñalba es única “un municipio donde se respira paz y tranquilidad, donde podemos presumir de ofrecer todos los servicio, desde Escuela Infantil, que próximamente vamos a ampliar, banco, comercios, restaurantes, farmacia, servicio médico o un polideportivo con todas las prestaciones”, explica sobre su pueblo situado al sur de la comarca de los Monegros. Su término se halla muy próximo al límite de la provincia de Zaragoza “y por donde pasa la N-II “kilómetro 400, lo que hace que tengamos unas excelentes comunicaciones”.

Dentro de la localidad se puede visitar la iglesia de La Santa Cruz que presenta una fachada de piedra sillar y puerta en arco de medio punto, su planta parece más una cruz griega que latina, con una gran nave central y dos laterales, separadas por pilares y arco de medio punto “y la Ermita de Santa Quiteria que originalmente era un templo románico”.

En la actualidad el ayuntamiento, siempre que la pandemia lo permita, está desarrollando unas rutas en bicicleta y senderismo “rodeando el barranco de Valcuerna, desde Peñalba hasta la desembocadura en el embalse de Caspe. En este recorrido se puede apreciar los regadíos, el secano y los pinares”, señala el edil destacando que la vegetación que bordea el barranco “se convierte en un bosque de tamarices que forman un túnel encima del agua haciendo impenetrables sus riberas”. En el cauce pueden verse algunos ejemplares del galápago leproso, abundante todavía en la Valcuerna “el río Valcuerna es el  único que nace en los Monegros de caudal permanente, en parte gracias a los aportes sobrantes de los regadíos de la zona, teniendo un único punto de todo el recorrido en el cual se puede ver el curso fluvial, ya que en todo momento está oculto por el túnel vegetal que hace sus riberas impenetrables”.

En los cortados de estratos calizos, constantes en las laderas a lo largo de todo el recorrido, el águila real y otras especies como el búho, el avión roquero y el culiblanco negro, encuentran en sus paredes un biotopo ideal para anidar “las laderas las ocupan pinos carrascos que destacan sobre las negras sabinas. Por la zona también podemos contemplar algún ejemplar de terebinto y de arce escarrio”, explica Saurat sobre este amplio valle y el cauce del arroyo que sólo se observa por la densa franja de los tamarizales.

Otra ruta se puede realizar desde Candasnos combinando la carretera con el camino, o bien suprimiendo la carretera y evitando así la zona de mayor desnivel situada en este tramo. Esta opción reduce el recorrido a 25 kilómetros en total, con una pendiente más asequible, del 1%, y que recorre el tramo más atractivo para los cicloturistas o senderistas y volviendo a la carretera, en su trazado rectilíneo atraviesa un paisaje surcado por grandes campos de cultivo de regadío. En su tramo final comienza un acusado descenso que desemboca en un amplio valle, el Barranco de Valcuerna “y un poco  más adelante, en un cruce, tomando  el ramal izquierdo, tras un ligero repecho se alcanza un refugio de pescadores, después de haber recorrido once kilómetros de pista. Este punto se localiza en alto, y cuenta con excelentes vistas de la desembocadura del barranco en el Embalse de Mequinenza”, concluye el alcalde.

 

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